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La relativité générale testée aux abords d'un trou noir(26/07/2018)

MAJ:L'organisation pour la recherche astronomique européenne (ESO) vient d'annoncer qu'une équipe de recherche menée par le Max Planck Institut, a réalisé pour la première fois la mesure d'effet prévu par la relativité générale d'Einstein.

Image illustration S2 autour du trou noir, Crédit ESO

Il semble qu'Einstein ait encore raison. En effet d'après les mesures réalisées avec l'instrument interférométrique GRAVITY installé au VLTI(Chili) pendant le passage de l'étoile S2 au plus proche du trou noir, la théorie tient bon.

C'est la première fois qu'une telle mesure est réalisée. Il a fallu tout la puissance du VLTI équipée d'un nouvelle instrument ultra sensible et précis pour arriver à ce résultat. Les scientifiques du projet, ont réussi à mesurer très précisément, la trajectoire de l'étoile S2 quand celle-ci se trouvais à moins de 20 milliards de kilomètre du trou noir central de notre Galaxie. Cela à mis en évidence, une accélération de l'étoile jusqu'à 3% de la vitesse de la lumière. De plus en analysant son spectre il ont vu un décalage vers le rouge prévu par la théorie. Ce décalage s'explique par les effets relativistes aux abords du trou noir.

Pour arriver à ce résultat, les ingénieurs et astronomes ont mis au point l'instrument GRAVITY qui permet de recombiner la lumière capturée par les 4 grands télescopes du VLT en mode interférométrique. Ce mode permet d'obtenir la résolution d'un télescope de 120m de diamètre (distance entre les deux télescopes les plus éloigné). Cette instrument d'une grande complexité a tenu toute ces promesses. D'ici un an d'autres résultats arriveront ...

Liens vers le communiqué de l'ESO: https://www.eso.org/public/unitedkingdom/news/eso1825/

Graphique de la trajectoire de S2 autour du trou noir, crédit: ESO