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JWST, nouveau retard pour le prochain télescope spatial (08/04/2018)

Le prochain télescope spatial, JWST, ne décollera pas au printemps 2019 comme annoncé récemment mais en mai 2020.

Photo du miroir primaire du télescope

Le James Webb Space Telecope, est souvant nomé le successeur du télescope Hubble. Même s'ils sont très différents, il est vrai qu'il se fait attendre. Initialement, celui-ci devait être lancé en 2008 mais les retards se sont accumulés devant la grande complexité de celui-ci. En effet pour rappel ce télescope possède un miroir beaucoup plus grand et il est donc segmenté. Cela implique de mettre au point toute une technologie pour "cophaser" les miroirs entre eux pour qu'ils n'en forment plus qu'un.
Autres défit: ce télescope observera dans l'infrarouge. Cela implique de le protéger de tout rayonnement infrarouge parasite à commencer par le Soleil.
Le télescope est donc doté d'un bouclier thermique composé de fine couche de milar qu devront se déployer une fois le télescope arrivé à sa destination d'observation. C'est ce bouclier qui semble poser problème aux équipes américaines et demande donc des tests généraux plus importants sur tout le télescope. Un commité d'expert extérieur doit faire une évaluation du projet pour le mener à terme.

Vue d'artiste du télescope avec son bouclier et sa charge scientifique

Ce nouveau retard va encore faire grimper la note de ce télescope très attendu par la communauté scientifique. D'ici quelques mois un calendrier plus précis des tests sera annoncé pour fixer la date du lancement par une fusée ariane 5.