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La grandeur de l'univers, c'est de nous rappeler à quel point nous sommes insignifiants devant les beautés qu'il contient ...

Planètes

Définition

Le système solaire comporte 8 planètes: Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. Depuis 2006, l'Union Astronomique Internationale, a défini ce qu'est une planète du système solaire.

Une planète [du Système Solaire] est un corps céleste qui:

  1. orbite autour du Soleil.
  2. possède une masse suffisante pour que sa gravité lui donne une forme à peu près sphérique.
  3. a dégagé le voisinage de son orbite.

Cela a pour effet de déclasser Pluton du rang de planète. Ainsi cet astre est rentré dans une autre catégorie: celle des planètes naines. La définition est la suivante:
Une "planète naine" est un corps céleste, qui :

  1. est en orbite autour du Soleil et dont le demi grand axe de son orbite est plus grand que celui de Neptune
  2. a une masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et la maintienne en équilibre hydrostatique, sous une forme presque sphérique.
  3. n'a pas éliminé tout corps susceptible de se déplacer au voisinage de son orbite.
  4. n'est pas un satellite.

Ainsi de nouveau corps découvert ces dernières années sont rentrés dans cette catégorie. Officiellement les planètes naines du système solaire sont: Cérès, Pluton, Haumea, éris et Makemake.



Planètes du système solaire.

Reprèsentation du système solaire.(Les distances ne sont pas respectèes). Crédit: UAI



Les planètes naines connues:


Planètes naines du système solaire.

Principales planètes naines.Crédit: UAI

Au 20 mars 2016, il y a:

  • 10 objets qui sont surement des planètes naines
  • 26 objets qui sont très susceptibles d'être des planètes naines
  • 49 objets qui sont susceptibles d'être des planètes naines
  • 96 objets qui pourraient être des planètes naines
  • 394 objets qui pourraient peut être être des planètes naines

On remarque que ces objets sont classés par ordre de certitude. L'augmentation des moyens de détection et de la taille des télescopes permettra de découvrir de nouveaux objets et de confirmer ou non ces objets au rang de planète naine.

Caractéristiques des planètes du système solaire

D'un point de vu physique, on peut classer les planètes en deux catégories: Les telluriques et les gazeuses. Voici les principales caractéristiques physiques des huit planètes du système solaire.

Planète Mercure Vénus Terre Mars Jupiter Saturne Uranus Neptune
Diamètre (Km) 4878 12104 12756 6804 142984 120536 173664 49528
Distance moyenne au soleil (UA) 0,38 0,72 1,00 1,51 5,20 9,54 19,19 30,07
Masse (Kg ×1024) 0,3302 4,8685 5,9736 0,6418 1898,6 568,46 86,83 102,43
Gravité (m/s²) 3,701 8,87 9,780 3,69 24,79 10,44 8,87 11,15
Inclinaison de l'axe ~0,01° 177,36° 23,45° 25,19° 3,13° 26,73° 19,19 28,32
Nb de satéllites 0 0 1 2 66 62 27 13

Source: NASA

Pour les planètes naines, on connait encore peu de choses. Pluton possède quatre satellites naturels. Une sonde envoyée par la NASA (New Horizon) est passée dans le système de Pluton en juillet 2015 et a pris des images d'un monde complexe. Pour les autres planètes naines, elles ont seulement été détectées, leurs caractéristiques physiques sont encore incertaines.

Dans le cadre de l'astrophotographie, il y a peu de planètes vraiment accessibles. Jupiter et Saturne sont les objets de prédilection. Mars est aussi très accessible. Viens ensuite Vénus. Uranus et Neptune sont trop éloignées pour être vraiment accessibles avec des télescopes d'amateurs. Les éphémérides des planètes permettent de savoir quelles planètes sont visibles au cours de l'année.



Carte du ciel de décembre 2009


La visiblité d'une planète dépend de son éclat apparent encore appelé magnitude apparente. La magnitude apparente d'un astre est l'éclat de celui-ci vu depuis la terre. Elle est défini comme suit:

Formule de la magnitude

On voit tout de suite que plus la planète ou l'objet que l'on veut observer est loin, plus sa magnitude apparente est faible. Ceci explique qu'au cours d'une année la magnitude des planètes varie.
Un autre paramètre modifie aussi son éclat apparent, il s'agit de l'albédo. Cette grandeur est le rapport entre la lumière reçut par l'astre et la lumière qu'il réfléchi. Ainsi plus l'abédo est faible moins le corps réfléchi la lumière. Un astre avec un albédo fort et éloigné aura donc un éclat apparent aussi intense qu'un astre avec un albédo faible mais proche.
La luminosité d'un astre est très important en astrophotographie, c'est elle qui va guider les choix techniques à faire pour prendre les astres en photo.

Objet céleste Soleil Lune Vénus Mars Sirius Etoile la plus faible visible à l'oeil nu Quazar le plus lumineux Objet les plus faible visible par Hubble
Magnitude apparente -26,73 -12,6 -4,4 -2,8 -1,5 +6,0 +12,6 +30

Source

Les exoplanètes

Depuis 1995, les astronomes ont détecté 3593 exoplanètes. Source: Observatoire de Paris
Les exoplanètes sont des planètes orbitant autour d'autres étoiles que le soleil. La découverte de ces astres à profondément changé les théories de formation de planète.
Les exoplanètes sont très variables de par leur nature:

  1. Les Jupiters chauds: exoplanètes de masse semblable à Jupiter mais orbitant très près de leurs étoiles.
  2. Les planètes océans: exoplanètes complètement recouvertes d'eau. (exoplanète non encore confirmée).
  3. Les supers Terres: exoplanètes rocheuses, mais 2 à 3 fois plus grandes que la Terre.
  4. Des planètes avec plusieurs soleils
  5. Des planètes errantes sans étoiles

Très peu d'exoplanètes ont été photographiées directement de par leur éloignement et leur faible luminosité. Les astronomes ont pour cela mis au moins plusieurs techniques de détections indirectes. Pour les découvrir aller dans la section Détection exoplanète.
L'IAU vient d'autoriser l'attribution de noms à un certain nombre d'exoplanètes. Ouvert dans un premier temps aux associations, ce concours de noms sera par la suite ouvert aux particuliers.
(maj: mars 2017 - Découverte du système TRAPPIST 1 )

Système TRAPPIST 1 Crédit NAS



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